Остров Ольхон

Самый крупный остров Байкала, расположен в средней части озера, вблизи западного побережья. Длина Ольхона 73 км, ширина 15 км, площадь около 700 кв.км, длина береговой линии около 210 км. Остров отделен от побережья Байкала проливом Ольхонские Ворота и заливом Малое Море.
Западное побережье острова большей частью пологое, со скалистыми мысами и глубоко вдающимися в берег бухтами. Восточное побережье горное, скалистое. На южном побережье Ольхона находится самая высокая точка острова – гора Жима, высотой 1274 метров над уровнем моря или 818 над уровнем озера. От вершины горы Жима до самого глубокого места Байкала всего 11 км.
Южная часть острова и северная оконечность степные, на остальном пространстве произрастают сосновые и лиственничные леса.
Озеро Нуку-Нур
На Ольхоне есть собственные озера. Самые крупные и известные – Нуку-Нур (на фото), Нурское, Ханхой и солоноватое озеро Шара-Нур. На озере Ханхой есть археологические памятники. Единственное карстовое озеро на Ольхоне Нуку-Нур является домом огромного количества водных живых организмов. Озеро Нурское, при высоком уровне Байкала, сливается с заливом Загли. Озеро Шара-Нур отличается от других большим содержанием растворенных минеральных солей.
Реки на острове отсутствуют. Есть два небольших ручья, достигающих берега.
На острове Ольхон выпадает очень мало осадков, около 200 мм. в год. Южная часть острова является самым сухим местом на Байкале.
Ветер на Ольхоне бывает часто. В среднем 150 дней в году на острове дует ветер со скоростью 15 м/с. Преобладают ветры северо-западного направления.
На острове обитает 20 видом млекопитающих – рысь, лисица, белка, ласка и др., в том числе местный эндемик – ольхонская полевка и эндемик озера Байкалнерпа, три вида пресмыкающихся, один вид земноводных, а также множество видов птиц.
Ольхон – единственный обитаемый остров на Байкале. В нескольких небольших поселках проживает около 1500 человек. Самый большой поселок на острове – Хужир с населением около 1200 человек. Поселок расположен на северо-западном побережье острова, рядом с мысом – Cкала Шаманка.