Ушканьи острова

Группа островов в средней части оз. Байкал, примерно в 8 км. к западу от полуострова Святой Нос, представляющая собой вершины подводного Академического хребта. Архипелаг состоит из четырех островов – Большой Ушканий остров или Большой Ушкан, остров Долгий, остров Тонкий и Круглый остров. Все острова сложены докембрийскими кристаллическими известняками.
Большой Ушкан является самым крупным из островов, возвышается над уровнем Байкала на 216 метров, имеет площадь 9,4 кв.км. и вытянут с запада на восток на 5 км. Здесь находится одно из крупнейших лежбищ байкальской нерпы.
Остров Большой покрыт реликтовым лесом из высоких лиственниц и сосен (на фото).Лес Ушканьих островов Возраст некоторых деревьев превышает 300 лет. Некоторые растения имеют особенности, присущие флоре только этого острова. Здесь встречается даурская лиственница с бутылкообразным утолщением коры внизу ствола, ушканья сосна с извилистыми формами ствола и ушканья береза с черной корой и острозубчатыми листиками. В лесу на острове множество крупных, более двух метров высотой, муравейников. По плотности муравейников Большой Ушканий остров не имеет себе равных в России.
Большой Ушканий остров также известен тремя пещерами на северо-восточном берегу с открытыми в них стоянками первобытного человека.
Крупнейшее на Байкале лежбище нерпы (более 2000 голов) находится на западной стороне острова Тонкого. Остров Долгий известен наличием крупного птичьего базара.
Острова не обитаемы. За исключением смотрителей маяка и работников метеорологической станции, которые находятся на Большом острове, на островах нет людей.