История заселения

Археологические исследования, выполненные экспедицией института археологии, а также археологами Иркутского госуниверситета дали представление о многочисленных поселениях людей. В конце 1 тысячелетия до н.э. в Южной Сибири и в том числе по берегам Байкала, находилось племенное объединение гуннов, из которых в первой половине тысячелетия н.э. выделились тюркоязычные народы, а в 7-8 веках – монголоязычные. Предполагают, что на территории Прибайкалья во времена неолита жили курыканы – представители народов, населяющих в настоящее время Якутию, Алтай, Памир. Представители этого народа вели полуоседлый образ жизни. Их основным занятием была охота, рыбная ловля, возможно скотоводство. Орудия труда – остроги и рыболовные крючки производили из камня и костей животных. Найденные артефакты на ольхонской и мальтинской стоянках показывают, что курыканы изготовляли глинянную посуду и сооружали примитивные жилища.
Со слов местных жителей, записанных в 1930-х годах, до 12-13 века Прибайкалье населяли баргуты. На смену баргутам с запада пришли буряты, которые активно заселили сначала западное побережье Байкала, а затем и всё Забайкалье. Первые русские поселения на берегу озера появились в конце 17 – начале 18 века. Первым русским открывателем Байкала стал тобольский казак Курбат Иванов.